реклама
я

Эйлат: Красное море

Эйлат — один из самых популярных курортов Израиля. Десятки тысяч отпускников устремляются, подобно леммингам, на его выжженные солнцем берега, омываемые благодатным морем. Интересно, что немалая часть этих любителей отдыха — израильтяне, которые знают, где лучше всего провести отпуск у себя в стране. Некоторые израильтяне, приезжающие в Эйлат, говорят, что они проводят отпуск за границей. Другие просто объявляют, что едут на край света. И с ними соглашаешься, когда едешь из густонаселенных центральных районов страны через эту «лысину», как здесь называют пустыню Негев.

Эйлат — самый южный населенный пункт Израиля. Это форпост еврейского государства на Красном море. Это также Мекка (если позволительно употребить такое слово в Израиле) для любителей подводного плавания, виндсерфинга, водных лыж, яхт, прозрачной воды, песчаных замков, красивых девушек, солнца, тропических рыб, птиц и т.д.

Самая важная и единственная отрасль промышленности Эйлата — это забота о ничего не делающих туристах. Эйлат — чувственный город, удовлетворяющий вкусы тех, кто любит красоту природы, безмятежную полуденную леность, острую пищу и холодное пиво.

Первый город

Жители Эйлата называют его Первым городом Израиля, поскольку именно здесь прежде всего оказались сыны Израилевы после исхода из Египта. Подобно большинству жителей Эйлата, Моисей тем не менее был только туристом. Он двинулся дальше на север в поисках страны «с молочными реками и кисельными берегами», которую вскоре же и нашел.

Несколько столетий спустя царь Соломон выстроил здесь порт, получивший имя Ецион-Гавер. С помощью своего друга царя Тирского Хирама мудрый монарх направил флот кораблей на восток в Офир, и «взяли оттуда золота четыреста двадцать таланов, и привезли царю Соломону». Поскольку в талане было около 3 тыс. шекелей, а в одном шекеле — примерно пол-унции, можно представить, что те далекие мореплаватели привезли в Иерусалим через Эйлат не менее 20 т золота.

В последующие века Эйлат неоднократно переходил из рук в руки. На какое-то время его захватили идумеи, потом его вновь отвоевал царь Озия. Позднее сирийцы выбили израильтян из города. По его улицам прошло немало завоевателей: набатеи, греки, римляне, мамелюки, крестоносцы, турки и многие-многие другие. (Крестоносцы оставили после себя крепость XII в. на Коралловом острове к югу от Табы.) Знаменитый полковник Т.Э. Лоуренс-Аравийский также был здесь после взятия Акабы, находящейся по другую сторону бухты.

Самыми последними «завоевателями» Эйлата были силы обороны Израиля, набросившиеся на эту диковинную жемчужину в ходе операции «Увда» в марте 1949 г., до смерти напугав несколько сонных ящериц и черепаху — единственных обитателей развалин Умм-Рашраша, сложенного из сырца «полицейского участка», одиноко стоявшего там, где сегодня раскинулся центр города.

Хотя по решению ООН Эйлат должен был отойти к Израилю, его так спешили занять в ходе войны за независимость, что впопыхах забыли захватить с собой флаг, дабы провозгласить этот район Земли обетованной частью нового государства. Одному из солдат, известному своими художественными способностями, выдали простыню и бутылку синих чернил и приказали смастерить израильский флаг соответствующего размера и вида—совсем как Бетси Росс!

Растущий город

Вокруг мачты, на которой развевался флаг, почти ничего не было, но израильские власти понимали, что Эйлат находится в стратегически важном месте, и потому были предприняты шаги по созданию города.

Стратегическое значение Эйлата объяснялось тем, что он обеспечивал Израилю доступ к Индийскому и Тихому океанам, а следовательно, и к торговле с Азией, Восточной Африкой, Австралией и островами, включавшей такой жизненно важный товар, как нефть из еще не прошедшего в то время через революцию Ирана. Переход Эйлата под юрисдикцию Израиля также означал вклинивание Израиля между Египтом и Иорданией, что давало ему преимущество при разработке оборонительной концепции.

В своем стремлении как можно быстрее построить город на берегу Красного моря местные власти не очень задумывались о создании здесь архитектурных шедевров. Им нужны были незамысловатые, прочные дома, чтобы расселить прибывавших из Европы переселенцев, уцелевших в огне войны, а также большое число евреев, вынужденных эмигрировать из только что созданных арабских государств, таких, как Ирак и Йемен. Времени на архитектурные изыски не было. Сегодня в Эйлате можно еще увидеть некоторые из жилых домов, построенных в 50-е годы. Они стоят на склонах холмов, как бетонные бастионы. Дома эти находятся в приличном состоянии. В них живут эйлатские семьи, не без издевки придумавшие для них названия — «Синг-Синг» или «Бастилия».

Город рос, и на склонах Эйлатских гор возникали новые кварталы. Более совершенный архитектурный облик не уберег их тем не менее от смешных прозвищ. Один такой район, построенный примерно в километре к западу от центра города по крутому склону горы, местные жители называют Онеш. На иврите это слово означает «наказание», и всякий, кто рискнет отправиться туда пешком в жаркий день, поймет, почему его так называют. В последние годы вокруг города появилось немало вилл, а вслед за ними и новых прозвищ, которым еще предстоит проверка временем.

Кризис и бум

Президент Египта Гамаль Абдель Насер понимал стратегическое значение Эйлата и возможность превратить его в приносящий миллионы долларов туристский центр. Он намеревался захватить его в числе первых объектов в ходе войны 1967 г.

В мае того года он блокировал Эйлат и отрезал ведущие к нему морские пути, включая доставку жизненно важной нефти из Ирана. Затем он потребовал вывода сил ООН по поддержанию мира с территории Синайского полуострова и ввел свои собственные войска в гористую местность к северо-западу от Эйлата. Отсюда легко просматривалась территория Иордании. Одним быстрым ударом он мог отрезать Эйлат при поддержке иорданского арабского легиона и надежно укрепить южный фронт с Израилем. В течение нескольких дней Эйлат находился в крайне уязвимом положении до тех пор, пока израильская армия не нанесла упреждающий удар поегипетским аэродромам, лишив тем самым Насера столь необходимой ему воздушной поддержки. В следующие шесть дней Израиль с молниеносной быстротой овладел Синайским полуостровом и отвел от Эйлата военную угрозу.

Вскоре после окончания Шестидневной войны в район Эйлата с территории Иордании стали проникать террористы, вызвавшие немало тревоги. Произошло несколько инцидентов, в результате которых погибли люди. Эйлат оставался непривлекательным местом для туристов, иммигрантов и строительных компаний. Но вот однажды Моше Даян отправился в этот город, дабы произнести там речь, предназначавшуюся исключительно для иорданского короля Хусейна. Дальнейшее вторжение террористов из Иордании, сказал Моше Даян, будет означать для Израиля, что иорданские вооруженные силы не в состоянии обеспечивать безопасность границ. Тогда, продолжал он, силы обороны Израиля вынуждены будут взять на себя эту функцию. Чтобы прекратить проникновение террористов, они оккупируют часть территории Иордании, включая порт Акаба.

Иорданский монарх принял выступление Моше Даяна к сведению, и условия на границе очень быстро изменились к лучшему. Получив гарантии безопасности, Эйлат начал процветать. За последние десять лет дела города резко пошли вверх. Население его достигло 20 тыс. человек. Здесь успешно развивается индустрия туризма. В центре города всегда многолюдно, среди местных достопримечательностей — Музей современного искусства, удобная бухта, большое число отелей на берегу моря. Там, где когда-то грелись на солнышке глупые ящерицы, сегодня отдыхают тысячи просвещенных отпускников.

Многие из приезжающих сюда туристов—жители Израиля. Они устремляются в шестичасовое путешествие по пустыне из Иерусалима и Тель-Авива, чтобы провести здесь свой осенний, зимний или весенний отпуск. Но все же большинство из них — иностранцы, прилетающие в Эйлат чартерными рейсами прямо из крупнейших европейских городов. Спустившись с трапа, они прямиком попадают на пляжи, окруженные многочисленными отелями. Местная израильская авиакомпания «Аркия» также предлагает несколько рейсов в день из Эйлата в другие города Израиля и Синайского полуострова.

Скалы

У местных жителей есть поговорка: «Если б можно было экспортере ватьскалы, мы быдавно были миллионерами!» Но организаторы индустрии туризма в Эйлате решили переиначить эту поговорку —импортировать сюда иностранцев. Почти все скалы в округе относятся к докембрийскому периоду, когда действовали силы, предшествовавшие возникновению жизни на нашей планете. Когда-то к северу от них, там, где сегодня лежит Израиль, плескались воды древнего моря Тетис. На юге простирался сверх континент Гондвана. (Впоследствии Гондвана распалась, в результате чего образовались Индия, Африка, Южная Америка, Австралия и Антарктида, а дно моря Тетис вздыбилось и стало скальным основанием Израиля.)

В Эйлатских горах постоянно копаются геологи, извлекая куски гранита, гнейса, кварца, порфира и диабаза. В некоторых местах они находят минерал CuC03Cu(OH)2. Городские торговцы называют этот сине-зеленый малахит «эйлатским камнем». Это разновидность медесодержащей породы, которой можно придать нужную форму и которая хорошо полируется. Ее уже на протяжении многих тысячелетий используют для изготовления ювелирных украшений, которые по сей день пользуются спросом в туристских лавках Эйлата.

Те, кто любит смотреть на скалы в их первозданном виде, может отправиться в Эйлатские горы, сложенные из удивительно живописных пород. В некоторых местах кажется, будто какая-то неведомая стужа остановила бурлящий поток вулканической лавы. Природа на славу поработала здесь, создав причудливые формы невероятной красоты. Иногда на пути встречаются узкие ущелья, вертикальные стены которых на сотни метров устремляются ввысь, находясь друг от друга всего в каком-нибудь метре или двух. Необузданные пустынные ветры «выточили» монументальные колонны в горах, особенно в местах, сложенных из песчаника. Среди них примечательны Амрановы столбы (названные по имени отца Моисея), расположенные примерно в 9 км к северу от Эйлата и в 3 км к западу от главного шоссе. Здесь много переплетающихся оврагов и внушительных размеров естественных колонн.

Около 4 км к югу от Эйлата, вдоль прибрежной дороги, ведущей к Синайскому полуострову, находится въезд в ущелье Соломона, пользующееся популярностью у туристов. Пыльный гранитный карьер у входа в ущелье не дает разглядеть характер складывающих его пород, но если пойти вдоль указателей, установленных Управлением природных заповедников, то перед глазами открывается экзотическая панорама. По левую сторону от входа в ущелье вздымается скала Ха-Метсуда (Крепость). Она сыграла важную роль в обеспечении безопасности Эйлата от возможного нападения со стороны Синайского полуострова. Далее дорога устремляется на 16 км в горы, петляя вдоль ущелья. На пути стоят горы Егошафат, Шломо и Аса высотой более 700 м.

В конце концов дорога пересекает мощеное шоссе Лунной долины, ведущее в центральные районы Синайского полуострова, и далее устремляется мимо живописнейших утесов к оазису Эйн-Нетафим (Источник капель), где к подножию внушительных размеров утеса по голым скалам тонкой струйкой стекает родник. За оазисом расположено Красное ущелье — еще одно чудо природы, созданное скульптором-ветром.

Отдых на берегу моря

Пляжи Эйлата круглый год притягивают к себе туристов. Даже летом, когда печет невыносимый зной 40°C, вода в Красном море остается приятной и прохладной. Однако в середине зимы здесь купаются только европейцы и американцы. Местные жители стоят на берегу, завернувшись в теплые куртки, спасающие их от ледяных порывов ветра, и не помышляют о том, чтобы зайти в воду при температуре примерно 15°С. В Эйлате пять самостоятельных пляжей, протянувшихся примерно на 11 км. Здесь есть и мелкий песок, и галька. Местные любители солнца обычно ходят на Северный пляж, расположенный недалеко от центра города. Бухта укрыта от непогоды, купаться здесь приятно, вот почему вдоль побережья построены десятки отелей. В восточной части Северного пляжа можно снять недорогой уютный домик, а для экономных путешественников есть даже кемпинг.

В шести километрах вниз по побережью, за стоянкой военных кораблей и портовыми сооружениями, находится коралловый заповедник Шмурат-Альмогим. Этот заказник включает в себя великолепный песчаный пляж и поистине удивительный коралловый риф. Здесь можно взять напрокат маски для ныряния, трубки акваланга и ласты и отправиться вдоль одного из трех размеченных маршрутов, проложенных сквозь разные участки рифа. Специальные указатели, установленные на самом рифе, поясняют туристам, какие виды кораллов и растений находятся вокруг них и какие проплывают виды рыб. Здесь есть где переодеться, принять душ, перекусить, купить сувениры, не говоря о других удобствах для туристов. Но при всем этом заповедник остается заповедником. Если кто-то попытается взять с собой на память кусочек коралла, его немедленно отведут к местному судье.

Дальше к югу находится подводная обсерватория «Коралловый мир». Это необычное зрелище, раскрывающее тайны подводного царства. Чтобы попасть в обсерваторию, расположенную в самом коралловом рифе, нужно пройти по длинному молу. Спустившись по винтовой лестнице внутри здания обсерватории, попадаешь в круглый зал с окнами в стенах, сквозь которые открывается вид на коралловый риф. Зал находится на глубине 5 м. За окнами проплывает огромное количество самых разных рыб, всеми цветами радуги отливают живые кораллы причудливых форм. Если вы едете в Эйлат, обязательно посетите этот удивительный аквариум. Это самое прекрасное зрелище со времен «Наутилуса» капитана Немо.

Еще через километр, за отелем «Сонеста», раскинулась деревушка Рафи Нельсона. Это царство наслаждений и благоденствия. В доказательство тому здесь установлена скульптура золотого тельца. Нельсон, основавший деревню, ныне покойный, был чрезвычайно колоритной личностью: седая борода, ожерелья из акульих зубов, широкополая шляпа. Деревня славится холодным пивом, спортивными развлечениями и пляжем.

Чуть дальше лежит пляж Таба — 500-метровая полоса побережья, усыпанная галькой. Табу долго не могли поделить Израиль и Египет. После рассмотрения спора международным арбитражем она была передана Египту. Однако местному населению разрешено свободно пересекать границу. Отель в Табе в настоящее время находится под управлением концерна Хилтон, а его штат составляют египтяне, готовые услужить посетителям за небольшую плату — «бакшиш».

Птицы

В Эйлате можно круглый год наблюдать за птицами. Самое замечательное время — сезон весеннего перелета.

Через Эйлат, с теплых зимовок в Африке к гнездовьям в Евразии, устремляются миллионы и миллионы перелетных птиц. Зорким любителям птиц удается также разглядеть ястребов-перепелятников, скоп, орлов-карликов, малых подорликов, орлов-змееядов, не говоря уже о десятках тысяч пеликанов и аистов.

В помощь любителям птиц Управление природных заповедников позаботилось о специальных маршрутах и скрытых местах для наблюдений.

реклама